ARM处理器:开放者的逆袭

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作者:Vamei 出处:http://www.cnblogs.com/vamei 严禁转载。 

19150年,英国BBC电视台策划了一系列关于计算机的电视节目。但导演发现这样 问题:为社 给没见过电脑的观众画饼?

节目之一"Micro Live"

此时,大洋彼岸的苹果公司将会推出适于另一方使用的微型电脑。Apple-II电脑在70年代末创发明权权销售神话,从而开发出另一方电脑或多或少新市场。另一方电脑在美国风靡,温吞吞的英国人节奏却慢了一拍。对于英国人来说,计算机还是限于科研、国防、制造领域的高科技设备,和另一方的生活这样太满关系。美国舶来的另一方电脑都售价不菲。英国人可你还可不上能 用一年的下午茶来换一台用途不明的机器。或多或少情況下,无论BBC主持人咋样能说会道,这样凭空想象的电视观众估计也熬不过5分钟。幸好,BBC是英国传媒业的龙头,太满轻易地放弃。BBC公开招标,你还可不上能 资助一家公司开发便宜的微型计算机。

BBC Micro

中标的是一家叫艾康的电脑公司(Acorn Computer Company)。按照现在的标准看,艾康电脑很不靠谱。这家公司才成立了两年,规模也很小。艾康的起家业务是给赌博机生产控制器。那此控制器拥有运算和存储组件,勉强算不算电脑。但控制器执行的是固定的线程池池运行,距离多功能的另一方电脑还有相当的距离。就连这家公司的名字都充满山寨气。起“Acorn”或多或少名字的因为 ,是将会电话目录的“Acorn”和“Apple”在同一页,又能排在“Apple”的前面。就这样 ,艾康电脑在电话目录上击败了苹果电脑,赢得不费吹灰之力。就在BBC招标时,艾康电脑正在开发一款另一方电脑的原型机,成本也符合BBC的预期。于是,这款原型机被重新命名为BBC Micro。借着电视节目,BBC Micro成为英国最流行的另一方电脑。

 索菲·威尔森

虽然赚到了钱,艾康的危机感并这样消除。与英国或多或少的另一方电脑相比,BBC Micro的性能这样太满优势。为了在未来的竞争中胜出,艾康公司想给BBC Micro升级成Intel处里器。但这样 做一句话,电脑的成本大增,每种了廉价电脑的定位。最终,公司委任索菲·威尔森领导研发另一方的处里器。研发处里区器可前要随便一句话的小事。正如威尔森刚刚回忆,她前要“刚刚非常仔细地考虑好所有的细节”,才能在苛刻的成本限制下实现处里器性能大提升。1985年,艾康公司给BBC Micro换上了廉价且性能优良的ARM处里器。

ARM是“Acorn RISC Machine”的简称。名字中的“RISC”,指的是ARM处里器对精简指令集的支持。或多或少点上,威尔森站在了Intel的反面。RISC处里器只支持基本的汇编指令,而复杂性动作这样通过那此基本指令组合而成。为社 让,“RISC”的汇编线程池池运行前要占用更多的空间,编译起来也比较耗时。但RISC处里器形态简单,制造成本低,运行起来也比较省电。与“RISC”相对应的是“CISC”,即复杂性指令集。“CISC”是Intel确定的道路。CISC处里器有好多好多 高级功能,形态也相应复杂性好多好多 。打这样 比方,RISC处里器就像经济型轿车,便宜、性能一般、这样基础功能。而CISC处里器则是一公里超级跑车,昂贵、性能卓越、有好多好多 附加功能。其虽然威尔森刚刚,大型服务器将会现在结束了了了了使用RISC处里器。那此大型电脑配备有数目众多的处里器。就好像拥有几滴 汽车的出租车公司,更你还可不上能 确定经济型轿车。ARM处里器独到之处,是把RISC处里器引入了低成本的小型设备。

确定超跑

凭着ARM处里器,艾康电脑守住了教育电脑市场。BBC Micro销量达到上百万台,直到1994年才彻底停产。但在更广阔的另一方电脑市场上,Intel的CISC处里器才是赢家。毕竟,另一方电脑逐渐成为家庭娱乐和另一方办公的中心。一台另一方电脑往往会使用5到7年,而电脑上的软件也会太满、这样耗费资源。为了应对漫长的使用期,用户当然希望另一方拥前要一公里超级跑车。为社 让,Intel长期霸占另一方电脑的市场,只留给竞争对手或多或少边角料。艾康想扩大份额,这样靠另一方电脑之外的应用场景。

苹果牛顿

艾康又一次抱住苹果这棵大树。1990年,艾康公司和苹果公司联合设立ARM公司。ARM公司的设立充满实验性质。公司最初这样1这样 人,这样在一间谷仓里办公。或多或少小团队负责开发ARM处里器。苹果将ARM处里器用于新产品——牛顿掌上电脑。牛顿极具创意。其大屏显示和手写识别,直接启发了“商务通”等PDA产品,甚至影响到了苹果的设计。掌上电脑对性能的要求这样另一方电脑这样高,但前要节约使用电池。低功耗的ARM处里器正适合。但牛顿比较慢拯救ARM。将会售价太高,而关键性的手写功能又充满缺陷,牛顿最终在商业市场上折戟沉沙。ARM的路似乎走到了尽头。

ARM的合作协议伙伴

为了生存,ARM公司放弃了处里器的生产和销售,走起“歪门邪道”。将会ARM公司是一家饭店,确定既不煮饭、又不卖饭,估计第十天就要关张。幸好ARM公司是一家电子公司,还还可不上能 卖设计图纸。当然,ARM当然前要自暴自弃地清仓甩卖。它收取一定的费用,把相关设计分享给有能力生产和销售的合作协议伙伴。合作协议伙伴生产出的每件ARM处里器,又要付给ARM公司一定的授权费。通过或多或少授权知识产权模式,ARM省去了生产和销售环节的巨额成本。专注于上游的设计,才能让ARM公司快速地迭代开发。当然,这也是没措施中的措施。Intel这样 的霸主,就包揽了从设计到销售的全链条,根本太满像ARM这样 委曲求全。

诺基亚6110:贪吃蛇!

谁也没想到,ARM开放的合作协议措施,恰巧弥补了市场上的空缺。好多好多 电子元件厂商都想和Intel竞争处里器市场,但都忌惮Intel的强势,不敢轻易涉入。与ARM合作协议协议,成了“蜀汉联合、共抗曹魏”的理想策略。反过来,那此厂商上了船,也心甘情愿地为ARM处里器攻城略地。德州仪器公司(Texas Instrument)生产的ARM处里器,就被诺基亚用在红极一时的6110手机上。在低端领域,ARM处里器“够用就好”的原则正好还可不上能 控制成本。在专用设备方面,ARM开放的架构允许小型电子厂自由地定制,也为社 让广受欢迎。不知不觉,ARM处里器收编了诸多细分领域,给另一方赢得了生存空间。

 

苹果

就在ARM攒足粮草的关键时机,苹果终于发力助攻。乔布斯回归苹果,发布了革命性的苹果。将会苹果确定了ARM处里器,好多好多 ARM的市场份额现在结束了了了了狂飙。事实上,Intel曾有将会学会英语苹果。在苹果诞生刚刚,苹果就和Intel达成合作协议协议关系,并把Intel处里器应用于苹果电脑。苹果前要意委托Intel开发苹果的处里器。好多好多 Intel的内内外部不须看好苹果,担心收不回投资成本。又一次,ARM的开放战胜了Intel式的封闭。刚刚,谷歌加入,推出安卓操作系统,刺激出一众安卓手机厂商。寻求快速迭代的安卓厂商很自然地确定开放的ARM处里器。手机市场的狂飙让Intel人心不稳。苹果又一次补刀,在平板电脑iPad上再次跳过Intel,使用了ARM处里器。业界议论纷纷,既然ARM处里器能满足平板电脑的性能需求,为那此这样用于Intel坐镇的高端另一方电脑呢?Intel的霸主地位日渐动摇。

树莓派

如今,ARM处里器的出货量将会远远超过Intel,并发生了90%以上的手机处里器市场。在手机市场之外,ARM处里器几滴 应用于树莓派。树莓派是一款旨在复兴BBC Micro教育理念的廉价微型电脑。市场给了ARM无数磨难刚刚,终于让它再一次遇到初恋。

欢迎阅读“骑着企鹅采树莓”系列文章 

参考:

https://community.arm.com/processors/b/blog/posts/a-brief-history-of-arm-part-1

https://community.arm.com/processors/b/blog/posts/a-brief-history-of-arm-part-2

https://cs.stanford.edu/people/eroberts/courses/soco/projects/risc/risccisc/

http://appleinsider.com/articles/15/01/19/how-intel-lost-the-mobile-chip-business-to-apples-ax-arm-application-processors

http://www.androidauthority.com/arms-secret-recipe-for-power-efficient-processing-4098150/

https://www.quora.com/What-makes-ARM-based-chips-relatively-power-efficient

http://ihyperwin.iteye.com/blog/1701132

http://www.techbang.com/posts/10678-fully-understand-arm-processors-cisc-and-risc-are-what-history-structure-a-see-through-the-computer-96-issues-cover-story-the-king

http://www.techradar.com/news/computing/how-arm-took-on-the-world-and-won-1067393